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Tratamiento para depresión severa con estimulación cerebral personalizada

Infórmate con: Tratamiento de la depresión severa con estimulación cerebral personalizada

Se trata de un nuevo tecnológico tratamiento de “estimulación cerebral profunda”, creado por científicos de la Universidad de California en San Francisco.

Los doctores y medicos de UCSF Health han tratado con resultados positivos a un paciente con depresión severa aprovechando el circuito cerebral específico involucrado en los patrones cerebrales depresivos y restableciéndolos usando el equivalente a un marcapasos para el cerebro.

El estudio, representa un éxito histórico en el esfuerzo de muchos años para aplicar los avances en neurociencia al tratamiento de trastornos psiquiátricos, como en este caso la depresión severa.

“Este estudio apunta el camino hacia un nuevo paradigma que se necesita desesperadamente en psiquiatría”, dijo Andrew Krystal , PhD, profesor de psiquiatría. “Hemos fabricado un enfoque de medicina de exactitud que ha manejado con éxito la depresión resistente al tratamiento de nuestra paciente al identificar y modular el circuito en su cerebro que está asociado de manera única con sus síntomas”.

Los ensayos clínicos anteriores han revelado un éxito limitado para tratar la depresión con la estimulación cerebral profunda tradicional (DBS), en parte porque la mayoría de los dispositivos solo pueden proporcionar estimulación eléctrica constante, generalmente solo en un área del cerebro. Un desafío increíble para este campo es que la depresión puede vincular diferentes áreas del cerebro en diferentes personas.

Aplicación de avances comprobados en neurociencia a la salud mental

El rumbo hacia este proyecto en UC San Francisco inició con un gran trabajo multicéntrico patrocinado por la iniciativa BRAIN (Investigación del cerebro a través del avance de las neurotecnologías innovadoras).

A través de esta, el neurocirujano de UCSF Edward Chang , MD, y sus colegas realizaron estudios para comprender la depresión y la ansiedad en pacientes sometidos a tratamiento quirúrgico para la epilepsia, para quienes los trastornos del estado de ánimo también son comunes. El equipo de investigación descubrió patrones de actividad eléctrica cerebral que se correlacionaban con los estados de ánimo e identificó nuevas regiones cerebrales que podrían estimularse para aliviar el estado de ánimo deprimido.

“Este nuevo estudio reúne casi todos los hallazgos críticos de nuestra investigación anterior en un tratamiento completo destinado a aliviar la depresión”, dijo Chang.

Sarah paseando a su mascota.

Para personalizar la terapia, Chang colocó uno de los cables de los electrodos del dispositivo en el área del cerebro donde el equipo había encontrado el biomarcador y el otro cable en la región del circuito de depresión de Sarah, donde la estimulación aliviaba mejor los síntomas del estado de ánimo. El primer cliente potencial supervisó constantemente la actividad; cuando detectó el biomarcador, el dispositivo indicó al otro cable que administrara una pequeña dosis (1 mA) de electricidad durante 6 segundos, lo que provocó un cambio en la actividad neuronal.

Traducir circuitos neuronales en nuevos conocimientos

Para Sarah, ha ofrecido una oportunidad de progreso real después de años de terapias fallidas sin resultados positivos.

“En los primeros meses, la disminución de la depresión fue tan abrupta que no estaba segura de si duraría”, dijo. “Pero ha durado. Y me he dado cuenta de que el dispositivo realmente aumenta la terapia y el autocuidado que aprendí mientras era paciente aquí en UCSF “.

La combinación le ha dado una perspectiva sobre los desencadenantes emocionales y los pensamientos irracionales en los que solía obsesionarse. “Ahora”, dijo, “esos pensamientos todavía surgen, pero es solo … puf … el ciclo se detiene”.

Si bien el enfoque parece prometedor, el equipo advierte que este es solo el primer paciente en el primer ensayo.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer”, dijo Scangos, quien ha inscrito a otros dos pacientes en el ensayo y espera agregar nueve más. “Necesitamos observar cómo estos circuitos varían entre pacientes y repetir este trabajo varias veces. Y necesitamos ver si el biomarcador o el circuito cerebral de un individuo cambian con el tiempo a medida que continúa el tratamiento “.

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