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Santa Cruz: Científicos argentinos descubren una colonia completa de dinosaurios

Además de su inimaginable valor fósil, este hallazgo de cientos de huevos y esqueletos de dinosaurios de todas las edades permite reconstruir, por primera vez, el comportamiento social de esta especie, antecesora de los herbívoros que habitan la Patagonia argentina.

Huevos de dinosaurio encontrados en la Patagonia
Huevos fósiles.

El CONICET hizo hoy publico que, un equipo de investigadores y científicos argentinos halló junto a un lago de la localidad de El Tranquilo, en Santa Cruz (Región Patagonia), un impresionante yacimiento fósil de más de 100 huevos y unos 80 esqueletos de dinosaurios del grupo Mussaurus patagonicus, antecesor de los grandes dinosaurios herbívoros. Entre los esqueletos encontraron pichones, “adolescentes” de un año, sub-adultos e incluso dinosaurios más adultos.


Los investigadores reconstruyeron incluso la historia de los dinosaurios que ocupaban un espacio de un kilómetro cuadrado. Creen que un dinosaurio hembra de 1500 kilos de peso caminaba a orillas del lago habitualmente y eligió ese lugar para depositar los huevos, hace aproximadamente 192 millones de años.

Ante el volumen de lo encontrado, los científicos hablan de una “gran colonia reproductiva”.

Esta información ya también se publicó en la revista Científic Reports, publicación que hace hincapié en la importancia de poder reconstruir la etapa de crecimiento completa de la especie Mussaurus, gracias a que los huevos son tanto de pichones de 60 gramos, como de adultos de 1500 kilos, pasando por todas las fases de desarrollo intermedio. Ese material permitió a los especialistas concluir que los animales alcanzaban la adultez en 15 años.

Científicos argentinos y paleontólogos trabajando en la Patagonia
Foto: Científicos y paleontólogos argentinos trabajando.

Importante: El Mussaurus fue un dinosaurio sauropodomorfo primitivo antecesor de los gigantes dinosaurios de cuello largo que habitaban en el Jurásico temprano.

Dinosaurios santacruceños:

Se pudo confirmar que Mussaurus volvía año tras año al mismo sitio para formar estas colonias. Tenía una estructura de rebaño muy prolija y este trabajo es el primer registro de comportamiento social complejo en una especie primitiva de dinosaurios.

Descubren colonia de dinosaurios en patagonia, argentina.
Especialistas revelando colonia de dinosaurios.

“Un aspecto interesante es que los esqueletos de los dinosaurios no estaban repartidos azarosamente, sino agrupados de acuerdo a su edad. Los pichones recién nacidos se encontraban en las cercanías de los nidos. Los animales de un año de edad se hallaron reunidos, once esqueletos recostados unos sobre otros.

Adultos y subadultos fueron hallados de a pares o solos, pero en las cercanías del mismo sitio de nidificación. En este trabajo, creemos que el comportamiento social podría haber sido una de las claves para el éxito evolutivo de los grandes dinosaurios herbívoros”, afirmó Diego Pol en la presentación.

De igual manera, por falta del equipamiento necesario, los científicos tuvieron que viajar a Francia llevando algunas de las muestras halladas para completar la catalogación del descubrimiento.

mussaurus patagonicus Argentina
mussaurus patagonicus

El Mussaurus es el antecesor de los dinosaurios herbívoros más comunes y numerosos que poblaron nuestro territorio. Determinar su conducta social, estudiando el emplazamiento de sus nidos y el tipo de huevos, permite en parte explicar porqué fue tan alta su presencia y población.

La respuesta habría que buscarla en su comportamiento gregario, su costumbre de vivir en comunidad. “Es, desde ahora, el dinosaurio más antiguo que presenta este tipo de comportamiento social”, piensa el investigador del MEF.

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